Libros

Muchembled, Robert, Una historia de la violencia: del final de la Edad Media a la actualidad, Madrid, Paidós, 2010


Descripción

Una historia cultural de la violencia que investiga la evolución, y su paulatino control, de la brutalidad y el homicidio desde inicios del siglo XIII hasta nuestros días. En la actualidad la violencia ha adquirido un papel preponderante en la escena pública, hecho que se ha convertido en objeto de estudio por parte de sociólogos y políticos. Sin embargo, en contra de la opinión dominante, Robert Muchembled nos muestra que la brutalidad y el homicidio iniciaron un descenso constante a partir del siglo XIII. Así, la teoría de “una civilización de las buenas costumbres”, esto es, de una domesticación e incluso de una sublimación progresiva de la violencia, parece la más fundada. ¿Cómo explicar esta incontestable regresión de la violencia? ¿Qué mecanismos se dieron en Europa para controlar con éxito la violencia? Un control social cada vez mayor de los adolescentes varones solteros, además de una educación coercitiva de esos grupos de edad, son los elementos centrales de la explicación. Paulatinamente, la violencia masculina desaparece del espacio público para concentrarse en la esfera doméstica, a la vez que una amplia literatura popular, precursores de los medios de comunicación de masas actuales, asume un rol catártico: los duelos de Los tres mosqueteros así como el género policial que surgió en la narrativa del siglo XIX son una muestra de la sublimación de las pulsiones violentas. Robert Muchembled (1944-) profesor en la Universidad Paris-Nord, profesor visitante en la Universidad de Michigan en Ann Arbor, y antiguo miembro del Institute for Advanced Study de Princenton, es autor de más de veinte obras traducidas a diversas lenguas, entre Las que se cuentan Una historia del diablo y El orgasmo en Occidente. Sus investigaciones se centran en diversos aspectos de la historia social, como la arquitectura del poder, la criminalidad o el estudio de La brujería.


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